Zünd Experience Days

30 november 2017

Het was de reis naar het Zwitserse Altstätten zeker waard. Meer openheid over deze Zwitserse machinebouwer was nodig. En die kwam ook, zolang het maar over snij- en freestafels ging. Tien demomachines demonstreerden evenzoveel bewerkingen in drie dagen aan ruim 300 gasten uit 36 landen.

  • 1. Oprichter Karl Zünd (rechts) met zoon Oliver.

  • 2. Zünd-gebouw dat de CO2-uitstoot met 80 ton reduceert.

  • 3. Textielsnijden op de Zünd G3 XL-3200.

  • 4. ‘Cradle feeder’ op de Zünd G3 XL-3200.

  • 5. Lasersnijmodule op de G3 XL-2500.

  • 6. G3 L-2500 met links Leibinger’s inkjetstation.

  • 7. Leibinger Jet3-inkjetkop (rechts) in Standard Zünd-module.

  • 8. RML-routerfrees voor dikke acrylplaten.

  • 9. 11 cm dikke foam uitsnijden.

  • 10. Leer snijden op de D3 2XL-3200.

  • 11. Afraaprobot automatiseert S3 M-800.

Zünd Systemtechnik AG

De Zünd Holding AG en Zünd Systemtechnik AG worden geleid door (1) oprichter Karl Zünd met zoon Oliver. Zoon Mike leidt Zünd Asia Ltd. De in Altstätten verstrekte cijfers leerden ons Zünd beter kennen. Karl Zünd startte in 1984 met het bedrijf dat nu wereldwijd 336 mensen telt. Die zijn al volgt over de afdelingen verdeeld: R&D 23 % / ICT 15 % / sales & marketing 16 % / productie 26 % / service 9 % / logistiek 11 %. Zünd’s jaaromzet bedraagt 123,7 miljoen ZwitserseFrank. Wereldwijd heeft de onderneming 7 eigen vestigingen en werkt het met 60 distributiepartners. De machines van de firma staan geïnstalleerd in meer dan 100 landen. Ze zijn 100 % Zwitsers; 75 % van alle onderdelen worden toegeleverd door Zwitserse partnerbedrijven binnen een straal van 30 km rondom de fabriek in Altstätten. Het buurbedrijf August Manser AG is Zünd’s voornaamste toeleverancier. Dat bleek ook wel uit een aantal speciale wagentjes met prefab-onderdelen die just in time de weg maar hoeven over te steken. Zünd zelf is een in dagdienst draaiend assemblagebedrijf. De focus van de firma verscherpte tien jaar geleden toen men afstand nam van UV-inkjet vlakbedprinters. Dat leidde toen tot de oprichting van swissQprint, nu circa 6 km verderop in Kriessern. Die veranderde focus werpt nog immer goede vruchten af. De fabrikant overleefde niet alleen de crisis van 2008 en 2009, maar stelt zich nu uitstekend en succesvol teweer in een markt waar -alleen in West-Europa al- twintig concurrenten actief zijn met soms gelijkwaardige oplossingen. Recente snijplotterinstallaties in België zijn bijvoorbeeld die bij Zenith Automotive in Zaventem en OTM in Brussel met een D3 XL-3200. Het geheim van het succes van Zünd’s Zwitserse A-merkprofilering zit hem ook in de Zwitserse reputatie van degelijkheid, een klantenbenadering en service op niveau en de machine-upgrades via eigen Zünd-bedrijven of via A-distributeurs. Zünd is wereldwijd in zeven toepassingsgebieden actief: grafisch / verpakkingen / leder / textiel / composiet / specialiteiten. En dat met adequaat demonstrerende machines op 70 beurzen; altijd gebaseerd op X-Y-Z snij- en freesbewerking. Het duurzaamheidsbeleid van de onderneming spreekt ondermeer uit de investering in (2) ‘ Minergie-P Industriegebouwen’, gebouwenconstructies met een zeer lage energieconsumptie. Jaarlijks wordt daardoor 80 ton CO2 minder uitgestoten ofwel een reductie van 20 % reductie ten opzichte van conventionele gebouwen.

Tien demo’s met toepassingen

In Zünd’s Altstätter-democenter staan permanent tien snij- en freessystemen klaar voor demo’s aan potentiele klanten en ook voor test- en/of R&D-producties. Daarnaast zagen we nog drie plotters voor trainingsdoeleinden. Dat lijkt erg luxueus, maar Zünd investeerde juist in die zaken tijdens de crisisperiode en ontsloeg niemand. Dat werpt nu blijkbaar vruchten af. We gingen langs de demo’s en noteerden het belangrijkste. (3) Op een G3 XL-3200 snijtafel werd een circa 120 cm brede-, maar slappe beprinte textielbaan (van Durst) goed volgens patroon gesneden, terwijl de baan er toch niet 100 % rimpelvrij bij lag. (4) Zünd’s nieuwe ‘cradle feeder’ kreeg als taak om doorgaans rimpelend opgerolde print-halffabricaten zo strak mogelijk op de vooruitbewegende onderband/mat op de vacuümtafel te leggen. Dat lukte redelijk. Dankzij roterende snijmesje werden resterende zwakke rimpels moeiteloos overwonnen. Boven die G3 XL tafel functioneerde een nieuw type ‘Over Cutter Camera OCC’; bedoeld voor registerpatroonherkenning en QR-code detectie van de job die op de tafelband ligt. Dat hulpinstrument laat de plotter toe snel van start gaan. (5) Daarnaast werd ‘Cut & Seal polyester fabric’ gedemonstreerd op een G3 XL-2500, uitgerust met een ‘Laser Module LM 100W’, ook weer startend via de al genoemde OCCamera. Die lasersnijkop beweegt in de X-Y-richting en snijdt ietsje langzamer dan het routermeswieltje. Het grote oppervlakbereik en het niet altijd vlakliggende substraat maakte Zünd’s keuze voor de X-Y laser onvermijdelijk. Polyestertextiel dat op die manier met de laser wordt gesneden, hoeft niet meer te worden omgezoomd want de laser ‘last’ de snijkant al dicht. Die dichtgelaste textielranden worden wel hard/stug en kunnen door hun schuurrisico bijvoorbeeld sportkleding onbruikbaar maken. Dan krijgen het routersnijwieltje plus omzomen weer de voorkeur. Een lasersysteem dat met spiegels vanuit een hoger gelegen punt (veel) sneller kan werken, was vanwege het kostenniveau geen aanvaardbare oplossing voor Zünd. Dat zou bovendien substraat-en/of diktebeperkingen hebben gegeven. (6) Na textiel was er ‘Cut & Mark’ door een ‘Leibinger Jet3’ CIJ (continuous inkjet / met nogal kwalijk riekende inkt) onze volgende stop. Die tafel sneed in 0,8 mm polyester ‘Zünd-tasjes’ uit, met ondiepe perforaties op de vouwlijnen. Aansluitend zette de via een Zünd-motorsysteem aangestuurde (7) Leibinger-printkop (op het routerliniaal naast de snij/freeskop lopend) een tekst op het substraat in typische matrix-markerings-letters. Eénmaal geprint ruikt de tekst niet meer. Het eindproduct werd zodoende een leuke actie-gadget. Zünd’s G3 M-2500 acteerde met een ‘High-power routing acrylics and MDF’; een demonstratie waarbij een RML-routersysteem zich door een circa 2,5 cm dikke acrylplaat ploegde. (8) De RML-router is een krachtige spindel met een vermogen tot 3,6 kW en een maximum koppel van 0,7 Nm, uitwisselbaar via Zünd’s automatische gereedschap-wisselsysteem. Bekijk het YouTubefilmpje ‘Routing MDF with the 3.6 kW Routing System RM-L’. In het demo-station ‘Foam packaging inserts’ demonstreerde een (9) G3 XL-3200 snijtafel hoe vlot een verticaal X-Y-Z werkend zaaggereedschap 11 cm dikke foamplaten loszaagde tot (demo)puzzleblokken. Voor de leerindustrie demonstreerde Zünd meerdere opstellingen. Ook een lange aaneengesloten leerbewerkingslijn, ingericht om snijstukken op onregelmatige koeienhuiden zo gunstig mogelijk in te delen en daarbij zwakke plekken in de huid te omzeilen. In die leerproductielijn werd Zünd s (10) D3 2XL-3200 ingezet; de snijtafel met dubbele snijtraversen. ‘Collaborative Robotics’ demonstreerde op een (11) S3 M-800 hoe handig Zünd’s afraaprobotarm stopsvermijdend en arbeidbesparend functioneert op een snijtafel, waarbij aan de ene machinezijde de onderband wordt ‘gevoed’ met te snijden platen en de andere zijde door de robotarm wordt leeggeraapt. Een mooie continufunctionaliteit!

Zünd’s machinebouw

Evenals andere machinefabrieken is Zünd’s productie verdeeld in voor/pre-assemblage en hoofd/eindassemblage. In pre-assemblage en tevens ruilonderdelenreparatie werken 25 man en in eindassemblage werken 18 productietechnici verspreid over 11 machinetypen. Het begint met de inspectie van de externe aanleveringen. Na de laatste controles verdwijnt een G3 in twee en een D3 in drie transportkisten. Een S3-snijtafel gaat als ingepakte machine op transport. De assemblagehal laat ook goed zien hoe Zünd’s vacuümtafels in elkaar zitten. De opbouw is altijd in vijf segmenten die zich naast elkaar bevinden. Eén segment is 43 cm breed en opgebouwd uit aluminium met een bodemplaat plus een geperforeerde bovenplaat. Door de afdichtende omlijsting zijn ze circa 4-5 cm dik. Daar bovenop loopt een zeer poreuze onderband die ook als ‘opvang’ dient voor snij- en/of freesgereedschappen die tijdens het bewerken door de substraten steken. Die onderband/mat is een slijtonderdeel en wordt vrij moeiteloos vervangen. Overigens mocht er in de fabriek beslist niets worden gefotografeerd. Besluit van Zünd’s Experience Days: het bedrijf demonstreerde beproefde en goed functionerende robuuste bewerkingsmachines met bijbehorende software voor het snijden/frezen van plaatmaterialen, textiel, signs, displays, verpakkingen en lederproducten. Voor productie van ragfijne snij- en vooral laserstansproducten die zelfs aan kantkleedjes doen denken, zijn machines zoals die van Highcon en Sei eerder aangewezen.

Jan Vroegop